Игорь Гребельников. Василий блаженный. Ведомости. Пятница, 5 Мая 2009

 

 Василия Ситникова вспоминают как «легендарную» личность, сильную даже по меркам андеграундного сообщества. Самоучка, человек «со справкой», но без паспорта, арестованный еще во время войны по обвинению в хранении фашистских листовок и регулярно, вплоть до высылки из страны в 1975 году, находившийся на принудительном лечении в психбольницах, был одним из самых уважаемых «подпольных» учителей живописи. Его «школа» была открыта для всех, ученики с мольбертами располагались на лестничных пролетах полувыселенного дома в районе Лубянки, где обитал Ситников. Среди них признанные теперь мастера «неофициального искусства» — Владимир Вейсберг, Александр Харитонов, Владимир Яковлев и многие другие. Храмы, возвышающиеся над карикатурными толпами советских граждан, полуабстрактные пейзажи, игривые ню — картины Ситникова под стать его артистичной натуре. «На людях его поведение было странной смесью плутовства и достоинства. Это было шутовство вполне средневекового свойства. Как шут короля Лира, он говорил всё, что хотел, просто и безбоязненно», — вспоминает о нем художник Анатолий Брусиловский. Картины Василия Ситникова охотно покупали западные коллекционеры, благодаря чему они разлетелись по всему миру, но богатым его не сделали. Умер Василий Ситников в нищете в Нью-Йорке в 1987 году, перезахоронен на Ваганьковском кладбище.